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为何搜索外星人总没结果?因为我们被囚禁在5厘米空间里
2018年10月11日02:38:24 [科技新闻]

编者按:宇宙如此之大,即使在我们可观测的范围内,也有超过1000亿个星系,而每个星系又有数千亿颗恒星,每颗恒星又有数颗行星;即使生命是较为偶然的存在,我们也应该能发现它们的蛛丝马迹。为什么我们却从未发现外星人究竟在哪儿呢?这就是著名的费米悖论,1950年由著名物理学家恩里科-费米提出。Mitbbs.com


宾夕法尼亚州立大学的一项新研究发现,这可能是因为我们在搜索宇宙的时候,我们看似到处开花,期望全面结果,但开的花实际只在非常窄小的范围内,哪里能保证丰硕的收获呢?Mitbbs.com



过去60多年里,全球已建立了多个SETI(搜索地外文明计划)组织,包括最近两年大出风头,由facebook创始人扎克伯格、亿万富翁米尔纳和已故物理学家霍金创建的“突破聆听”(Breakthrough Listen)计划,一直在寻找外星智慧文明发来的信号。一些项目扫描整个天空,希望偶然撞到大运;一些则直接对准某颗恒星系,期望能搜索到他们泄露到太空里的无线电波。然而,所有这些努力都已无功而返,除了1977年收到的著名的“哇!”信号,然而也仅此一次,此后就从未再出现过。就像某个外星人在许多光年外发现了我们的存在,刚刚吃惊地“哇”了一声,就被身边的外星同事捂住了嘴巴:嘘,小心,黑暗森林!于是我们就再也听不到任何声音了。Mitbbs.com



这究竟是什么原因呢?难道科学家们什么地方做错了?宾夕法尼亚州立大学的杰森-赖特和舒布汉姆-卡诺迪亚对此非常困惑,他们一起开发了一个数学模型,建立了一个围绕地球,直径近33000光年的宇宙“干草堆”,选择了潜在信号的频率范围,传输带宽,偏振和调制,信号重复率,搜索灵敏度及空间三维等8个维度,并对每一个维度设置合理的限制,来定量分析目前我们对宇宙干草堆的搜索情况。Mitbbs.com


结果表明,这个宇宙干草堆的总容量达到了惊人的6.4×10^116m^5Hz^2s/W,也就是64后面带115个0,而我们已经搜索过的范围有多大呢?所有SETI项目加起来只有干草堆体积的0.00000000000000058%。这相当于我们被囚禁在地球上仅5厘米大小的空间里,却期望发现一只屁股发光的美丽萤火虫,怎么看也不像能成功的样子。Mitbbs.com



是不是相当泄气,相当无力?但卡诺迪亚认为这反而是一个机会,因为现代望远镜已经越来越强大,在扫描更多物体时已变得更加敏捷。比如今年澳大利亚的莫奇森广角阵列改进后,只需进行150分钟搜索,就比历史上所有搜寻地外文明项目所覆盖的干草堆面积都要大。所以虽然现在只有5厘米,但科技发展将使这个搜索范围呈指数式扩大,那只美屁股的萤火虫最终会出现在我们的视野里;当我们的视野变得越来越广,或许我们就会发现,咦,怎么到处都是美屁股萤火虫,星星般闪亮呢?Mitbbs.com


美国宇航局9月26-28日在休斯顿举办了NASA技术特征研讨会,探索寻找外星智慧文明的新方法,卡诺迪亚就此进行了发言,这项研究即将发表在《天文学杂志》上。 Mitbbs.com

 
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